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Christmas Album (1964)

De circonstances mais surprenant

Album de circonstances à l’intérêt un peu limité -surtout de ce côté de l’Atlantique- certes, mais un album parfois surprenant, comme tout ce qui sort du laboratoire Wilson à cette époque.
Une originalité d’abord : alors que les albums de Noël –c’est leur fonction- consistent à reprendre des thèmes archi-connus, celui-ci présente parmi les 12 titres retenus, 5 thèmes originaux dont un tube, ce fameux « Little Saint Nick » enregistré en octobre 63 et sorti en single pour le Noël de la même année. Dans le genre, « The Man With All The Toys » n’est pas mal non plus, tandis que « Christmas Day » offre à Alan Jardine son premier lead vocal. Parmi les 7 reprises figurent 3 thèmes déjà utilisés par Phil Spector pour son propre album de Noël en 63, A Christmas Gift For You, à savoir : « Frosty The Snowman », « Santa Claus Is Coming To Town » et « White Christmas » ; on rêve d’avance de la confrontation entre le maître et un disciple qui l’a pratiquement déjà dépassé ! Las ! La confrontation n’aura pas lieu, Brian ne l’ayant pas cherchée. En effet, ce n’est pas à Phil Spector qu’il rend hommage dans cette seconde face mais aux Four Freshmen, embauchant pour l’occasion leur arrangeur, Dick Reynolds. Quand on compare les deux disques, aucun doute : le moderniste est bien Spector qui, accélérant les thèmes et les traitant à sa manière, les recrée magnifiquement avec l’aide de ses vocalistes et de ses musiciens dont un Hal Blaine impérial ; Brian se prive de telles folies, se range momentanément dans la catégorie du traditionnaliste, choisissant un accompagnement de cordes et se contentant d’illustrer le mieux possible les thèmes choisis. Le résultat est un peu décevant donc, mais réserve quand même quelques beaux moments, notamment un sublime « Blue Christmas » où Brian, reprenant la même formule que sur « Your Summer Dream » (Surfer Girl) chante seul, accompagné par lui- même.
On n’oubliera pas non plus la très belle version a cappela d’ « Auld Lang Syme » en clôture du disque, qui sera citée deux ans plus tard dans Surf's Up.

Titres

  • Little Saint Nick
    (Brian Wilson)
  • The Man With All The Toys
    (Brian Wilson)
  • Santa's beard
    (Brian Wilson - Mike Love)
  • Merry Christmas Baby
    (Brian Wilson - Mike Love)
  • Christmas Day
    (Brian Wilson)
  • Frosty The Snowman
    (Steve Nelson - Jack Rollins)
  • We Three Kings Of Orient Are
    (John Hopkins)
  • Blue Christmas
    (Billy Hayes - Jay W. Johnson)
  • Santa Claus Is Comin' To Town
    (J. Fred Coots - Haven Gillespie)
  • White Christmas
    (Irving Berlin)
  • I'll Be Home For Christmas
    (Kim Gannon - Walter Kent - Buck Ram)
  • Auld Lang Syne
    (Traditional)

Produced by Brian Wilson

Editions originales
(US) Capitol T2164 - 10/1964 (Chart #6)
(GB) Capitol T2164 - 11/1964
(FR) Pathé Marconi STTX 340.775 - 1968

Ultimate Christmas

Ultimate Christmas, compilation parue en septembre 1998, regroupe le Christmas Album avec la version single et une version alternative de Little Saint Nick, un mix différent de Auld Lang Syne, le très rare single de 1974, Child Of Winter, 7 titres du projet avorté de 1977, Merry Christmas From The Beach Boys ainsi que 3 spots promotionnels.

Ultimate Christmas

Capitol EMI - 7243 4 95734 2 0 - 09/98

Titres inédits :

  • Little Saint Nick (single version)
  • Auld Lang Syne (alternate mix)
  • Little Saint Nick (alternate version)
  • Child Of Winter
  • Santa's Got An Airplane
  • Christmas Time Is Here Again
  • Winter Symphony
  • (I Saw Santa) Rockin' Around The Christmas Tree
  • Melekalikimaka
  • Bells Of Christmas
  • Morning Christmas
  • Toy Drive Public Announcement
  • Dennis Wilson Christmas Message
  • Brian Wilson Christmas Interview

Christmas With The Beach Boys

Réédition en 2004 de Ultimate Christmas sans le titre Christmas Time Is Here Again

Christmas With The beach Boys

Capitol EMI - 72435 79765 2 7 - 10/04

Vinyl Replica

Réédition de l'album original en 2015 en cd version "vinyl Replica"

Christmas Album

(Fr) LMLR - 782 237- 12/15

Edition française

1968 - Capitol-EMI / Pathé Marconi - STTX 340.775

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